Еще один спутник с водой?

Еще один спутник с водой?

Не так давно астрономам удалось получить новые аргументы в пользу того, что на спутнике Сатурна, Эсцеладе, есть подледный океан. Анализ снимков, сделанные аппаратом «Кассини», позволил выявить зависимость ледяных гейзеров от местоположения Эсцелада относительно Сатурна. Эта зависимость, как оказалось, совпадает с той, которая была предсказана моделью с подледным океаном спутника. Все подробности приводит официальный сайт НАСА, где также говорится о том, что все результаты этого исследования будут опубликованы в ближайшие дни в журнале Nature.

Исследователи проанализировали огромное количество снимков, сделанных «Кассини» с 2005 года и по настоящее время. На некоторых изображениях Эсцеледа было видно то, как множество ледяных гейзеров выпускают облака из кристаллов льда, а также замороженных газов. Сопоставление же таких снимков показало, что активность гейзеров напрямую зависит от положения Эсцелада относительно Сатурна.

Астрономам также удалось выяснить, что в то время, когда Эсцелад находится ближе всего к газовому гиганту, гейзеры наименее активны. Как говорит Метт Хелман, ведущий автор исследования:

«Гейзеры ведут себя подобно садовому разбрызгивателю с регулируемой насадкой. Когда Энцелад ближе к Сатурну, кран почти закрыт, а когда он дальше всего — открыт полностью»

Хорошо заметные расщелины на поверхности спутника, через которые вырываются струи гейзеров, перекрываются под воздействием силы гравитации Сатурна.

Астрономам НАСА удалось насчитать всего 30 гейзеров. Задачу им упростило то, что яркость таких облаков была достаточно высокой, отражая солнечный свет, они были видны даже на тех снимках, где сам Эсцелад занимал всего пару десятков пикселей. В совокупности с другими открытиями, зависимость гейзеров от положения Эсцелад дает все основания считать, что на спутнике существует подледный океан. Несколько ранее, ученые говорили про еще один аргумент в пользу этой теории: выброшенная из гейзеров вода не пресная, а соленая, что в свою очередь указывает на растворение горных пород, что свидетельствует про то, что вода достигает каменного ядра.

Как известно, поверхность спутника слишком гладкая, а это, по мнению геологов, свидетельствует о ее постоянном обновлении за счет новообразованного льда из жидкой воды.

Источник - macrocosm.com.ua