Новый космический аппарат на лунной орбите позволит подробнее изучить наш спутник

Новый космический аппарат на лунной орбите позволит подробнее изучить наш спутник

Американские ученые планируют устроить в космосе небольшое лазерное шоу, запустив к Луне «новоиспеченный» научный аппарат, которому предстоит проработать на ее орбите не меньше 100 дней. По сообщению НАСА, это первый случай, когда связь с орбитальной обсерваторией, созданной для исследования атмосферы Луны и пыли на ее поверхности, будет реализовываться посредством лазерных коммуникационных технологий.

Устройство, которое получило имя LADEE (Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer), должно будет стартовать с космодрома на острове Уоллопс (штат Вирджиния) у атлантического побережья США шестого сентября.

«Информация, которую он получит благодаря научным приборам, будет передаваться на Землю по лазерному лучу. Это позволит нам принимать за единицу времени больший объем данных, чем с помощью радиосвязи», - объяснил на пресс— конференции в НАСА работник Центра комических полетов имени Годдарда Дон Корну.

Лазерная технология, посредством которой планируется устанавливать связь с Землей, была опробована еще экипажем Международной космической станции. В этот раз поддерживать тесную связь с LADEE возможно будет при помощи трех специальных приемо-передающих станции. Одна из них построена на острове Тенерифе в составе Канарского архипелага Европейского космического агентства, а две другие находятся на территории США.

Американские ученые использовали новый подход и при создании самой орбитальной обсерватории, у которой форма призмы и масса в полном снаряжении около 400 кг. Солнечные батареи аппарата наложены на поверхность всего его корпуса, а не выдвинуты в стороны, как крылья. К тому же, инженеры из Исследовательского центра им.Эймса создали для LADEE типовой модуль, механизм которого можно будет применять при построении иных аппаратов. По информации от администратора проекта Джоан Салут, это сделало возможным уменьшить общую стоимость работ до 280млн долларов. В эту сумму уже включены расходы на запуск обсерватории с помощью нового носителя «Минотавр-5», при создании которого использовалась одна из баллистических ракет МХ «Пискипер», которая находилась на вооружении США с 1986 по 2005 года.

Впервые НАСА будет использовать Космодром на острове Уоллопс для запуска аппарата за границы близкого околоземного пространства. Стартовое окно будет открыто 6го сентября и открытым всего 7 дней, а следующее появится только в октябре.

Путь «леди» к луне продлится один месяц. Вдобавок, обсерватории сначала придется дважды облететь Землю по эллиптической орбите, понемногу приближаясь к цели. Еще приблизительно потребуется месяц, чтобы стабилизировать аппарат на лунной орбите и установить с ним лазерную связь. Если все пойдет по плану, то аппарат, который ученые снабдили нейтронным и ультрафиолетовым спектрометрами, уже в начале ноября приступит к передаче первой информации о составе атмосферы Луны и наличия в ней лунной пыли, которая туда попала после падения астероидов.

Как подметил помощник директора НАСА по научным вопросам Джон Грансфелд, данные, которые «LADEE» будет передавать космическому агентству, помогут в организации будущих космических миссий, пилотируемых полетов на луну, а так же помогут лучше понять процесс эволюции Солнечной системы.

Источник - macrocosm.com.ua