Новый зонд поможет НАСА лучше изучить Марс

Новый зонд поможет НАСА лучше изучить Марс

НАСА выбирает одно из четырех мест для посадки космического исследовательского аппарата «InSight». Эти точки располагаются к югу от нагорья Элизий рядом с экватором красной планеты и относительно недалеко от места посадки ровера «Curiosity» 6 августа в 2012 года. Подробности этого сообщения приводятся на официальном сайте космического агентства.

Каждое из предполагаемых мест посадки представляет собой эллипс размерами 130x27 километров. На сегодняшний день, технологии посадки марсианских роверов развиты настолько, что с 99% уверенностью можно утверждать, что посланный в центр эллипса спускаемый аппарат долетит до поверхности внутри его границ. Равнина, которая находится рядом с одним из крупнейших вулканических нагорий Марса, выбрана с учетом нескольких ограничений, которые поставили перед разработчиками программы инженеры.

Одно из ограничений касается широты места посадки. В данном случае, очень высокие районы, такие, как окрестности полюсов, были сразу отвергнуты ввиду недостатка солнечного света. Марсоход работает на солнечных батареях. Конечно, можно было бы использовать радиоизотопные источники питания, такие, которые были установлены на Curiosity, Викинг-1 и Викинг-2, однако это невозможно было сделать ввиду ограниченного бюджета, а также ограничения по массе зонда. Второе из ограничений было связано с высотой места: все высокогорные районы не подходили из-за разряженной атмосферы, которая не позволила бы сбросить скорость спускаемого аппарата перед его посадкой.

В списке, который удовлетворил бы эти два критерия, оказалось 22 места, что интересно, 20 из них были возле Элизия. Дальнейшая фильтрация потенциальных посадочных мест позволила отсеять самые ветреные места, места с большим количеством крупных камней, а также участки, где почва могла быть слишком твердой. Таким образом, в списке осталось всего четыре области, которые расположены относительно недалеко друг от друга.

Сам по себе проект «InSight», это миссия по доставке на Марс стационарного исследовательского аппарата, который должен будет «пробурить» дыру в грунте глубиной в 4 метра (в зависимости от условий местности, глубина может быть от 2,7 до 4,5 метров). Целью этих и дальнейших действий космического аппарата в получении данных, которые должны будут дать ответ на один из фундаментальных вопросов планетологии: каким образом сформировались все каменистые планеты внутри нашей Солнечной системы. Информация от зонда поможет астрономам определить распределение массы внутри красной планеты. Также, планируется получить данные о размере ядра Марса, его температуре и составе.

Источник - macrocosm.com.ua