В космосе есть чем дышать

В космосе есть чем дышать

Думаете, в космосе нечем дышать, потому что там нет кислорода? А вот и неверно! Ученые наконец обнаружили молекулярный кислород в межзвездном пространстве.

Да-да, именно молекулярный кислород – важный компонент воздуха, которым мы дышим – найден в космическом пространстве. Космическая обсерватория "Гершель" обнаружила его в туманности Ориона. Сверхчувствительные инфракрасные детекторы "Гершеля" смогли разглядеть эти неуловимые до сегодняшнего дня молекулы в области, где интенсивно рождаются звезды.

Надо сказать, что атомов кислорода в космосе полно, особенно поблизости от массивных звезд. А вот молекул до сих пор обнаружить не удавалось.

Астрономы искали их на протяжении многих лет с помощью самых различных инструментов. В 2007 году шведский телескоп "Один", казалось, дал положительный ответ на вопрос: "Есть ли молекулярный кислород в космосе?" Но, увы, его данные не подтвердились.

Теперь же, благодаря "Гершелю", достоверно известно, что молекулярный кислород в космосе есть.

Группа астрономов из НАСА во главе с Полем Голдсмитом предполагает, что источник кислорода – водяной лед, которым покрыты крошечные частицы пыли. Тепло звёздного излучения растопило ледяной покров пылинок и высвободило воду, из которой затем и образовался молекулярный кислород.

Это объясняет, – говорит Голдсмит, – где может скрываться кислород. Но мы обнаружили всего лишь часть его, к тому же весьма небольшую, и пока не совсем понимаем, почему он находится именно в этих областях.

Ученые собираются продолжать поиски молекулярного кислорода и в других звездообразующих регионах. Они полагают, что его должно быть довольно много, ведь кислород занимает третье место среди самых распространенных химических элементов во Вселенной.

Инструментом для дальнейших поисков также послужит "Гершель", чьи мощные инфракрасные датчики способны уловить даже самые слабые сигналы, свидетельствующие о наличии молекул кислорода.

Источник - abc-24.info